Tapping Out Childhood Cancer: Η αναζήτηση ενός νεαρού χορευτή για θεραπεία

Ο Alex Swader σε διαγωνισμό στα βραβεία The Dance Awards. Φωτογραφία από τη σύγχρονη εικόνα.

Τι σημαίνει να είσαι ήρωας; Χρειάζεστε ένα ακρωτήριο ή μια μάσκα ή την ικανότητα να πηδήσετε κτίρια σε ένα μόνο όριο; Ο δεκαέξιχρονος χορευτής και ο επιζών του καρκίνου Alex Swader μπορεί στην πραγματικότητα να είναι σε θέση να χειριστεί αυτό το τελευταίο μέρος. Παρ 'όλα αυτά, είναι ζωντανή απόδειξη ότι ο ηρωισμός δεν έχει καμία σχέση με τις σούπερ δυνάμεις και τα φανταχτερά αξεσουάρ. Είναι μάλλον ένας ισχυρός συνδυασμός άυλων - ελπίδας, θάρρους, ενσυναίσθησης, επιθυμίας να βοηθήσουμε άλλους - όλα αυτά φαίνεται να κατέχει ο Άλεξ σε μπαστούνια.

Όπως πολλοί χορευτές, η καριέρα του Άλεξ ξεκίνησε όταν ήταν μικρό παιδί, σε ηλικία τριών ετών. Επίσης, όπως και πολλοί άλλοι χορευτές, το αρχικό του μπαμπά σε μια φόρμα, βρύθηκε, τον ώθησε σε άλλους, συμπεριλαμβανομένου του σύγχρονου, της τζαζ και του μπαλέτου. Η ιστορία του βγαίνει εκτός δρόμου τον Ιούλιο του 2007, όταν αυτός - μόλις επτά ετών και ήδη έμπειρος ερμηνευτής και ανταγωνιστής - και η μητέρα του, η Michelle, ετοιμάζονταν να γιορτάσουν τη νίκη τους στο Applause Talent Nationals.

Alex Swader και επιζώντες. Φωτογραφία ευγενική προσφορά της οικογένειας Swader.

Alex Swader και επιζώντες. Φωτογραφία ευγενική προσφορά της οικογένειας Swader.



«Ήταν περίεργο πώς συνέβη», λέει. «Βρήκε το κομμάτι στην πλάτη μου συγχαίροντας και με αγκαλιάζει γιατί μόλις κέρδισα τον διαγωνισμό στο τμήμα μου».

Αρχικά, το χτύπημα θεωρήθηκε καλοήθης όγκος. Αλλά καθώς μεγάλωσε γρήγορα μέσα σε αρκετούς μήνες, ο Άλεξ αντιμετώπισε χειρουργική επέμβαση για να το αφαιρέσει τον Ιανουάριο του 2008. Λίγο αργότερα, ένας ογκολόγος στο Children of Alabama διάγνωση του νεαρού ασθενούς με σάρκωμα του Ewing, έναν σπάνιο τύπο καρκίνου των οστών που επηρεάζει μόνο 200 -250 παιδιά και έφηβοι στις Ηνωμένες Πολιτείες κάθε χρόνο. Το πρόγραμμα άμεσης θεραπείας του Άλεξ ζήτησε αρκετές επιπλέον χειρουργικές επεμβάσεις μαζί με μήνες χημειοθεραπείας, σαρώσεις και εξετάσεις - όλα εν μέσω μιας τυπικά απασχολημένης σεζόν χορού για αυτόν.

«Στην αρχή, προσπάθησα να χορέψω ενώ ήμουν σε θεραπεία, αλλά τελικά είμαι πολύ αδύναμος για να το κάνω», θυμάται. «Απογοητεύτηκα πολύ με τον εαυτό μου επειδή δεν μπορούσα να πάρω τη χορογραφία αρκετά γρήγορα και δεν συμβαδίζω με την υπόλοιπη ομάδα μου. Αποφάσισα να το αφήσω να φύγει. '

διαβατήριο για τις τέχνες

Ο Michelle προσθέτει ότι, «όταν ήταν μόνο οκτώ εκείνη τη στιγμή, δεν κατάλαβε τι ήταν η νευροπάθεια και γιατί οι αστράγαλοί του δεν λειτουργούσαν και γιατί συνέχισε να πέφτει. Ήταν δύσκολο γι 'αυτόν… Θα έκλαιγε στο πίσω κάθισμα καθώς τον οδήγησα στο σπίτι από μαθήματα. Ήταν τόσο συγκεχυμένος και αναστατωμένος. '

Σχεδόν ένα χρόνο μετά την έναρξη της θεραπείας του, όταν οι σαρώσεις του επέστρεψαν και ο καρκίνος του ήταν επίσημα σε ύφεση, ο Άλεξ ήταν απρόθυμος να επιστρέψει στο στούντιο και στη σκηνή. Ανησυχούσε ότι δεν θα ήταν αρκετά δυνατός για να προπονηθεί όπως κάποτε είχε, να συμβαδίσει με τους συναδέλφους του και να ανταγωνιστεί. Έχει τη μαμά του να ευχαριστήσει για την ευκαιρία να αποδειχθεί λάθος.

Ο Alex Swader με τη συνάδελφο επιζών της Mary Elisabeth. Φωτογραφία ευγένεια της οικογένειας Swader.

Ο Alex Swader με τη συνάδελφο επιζών της Mary Elisabeth. Φωτογραφία ευγένεια της οικογένειας Swader.

«Ήξερα τι αγάπη είχε για το χορό, και σκέφτηκα ότι θα ήταν θεραπεία για αυτόν, οπότε πραγματικά ώθησα το ζήτημα [της επιστροφής του]», λέει η Michelle. «Χαίρομαι που το έκανα, γιατί θυμάμαι το πρώτο μάθημα που πήγε πίσω: Πήρε ένα σύνθετο, και υπήρχε αυτό το όμορφο χαμόγελο και ήξερα ότι θα επέστρεφε για πάντα. Ήξερα ότι δεν θα σταματούσε. '

Χριστούγεννα παίζει Ντένβερ 2016

Αν και ο Άλεξ είχε αναδυθεί στην προσωπική του μάχη με τον καρκίνο, ο αγώνας του ενάντια στην ασθένεια δεν έδειξε επίσης σημάδια διακοπής. Καθώς δούλευε πίσω στο χορευτικό σχήμα, άρχισε να επισκέπτεται το Children's of Alabama με μια νέα ιδιότητα: ως ανεπίσημος πνευματικός ανυψωτής για ασθενείς των οποίων ο φόβος, ο πόνος και η γενική ευπάθεια κατάλαβε πολύ καλά. Όταν δεν έδινε χορευτικές παραστάσεις σε ένα ευγνώμονο ακροατήριο, ο Άλεξ θα έκανε τους γύρους του νοσοκομείου με τη δική του μάρκα φαρμάκων: χαρωπά γεμισμένα ζώα που αναφέρονται με αγάπη ως «χημειοί πίθηκοι» από το προσωπικό του νοσοκομείου.

«Ο Άλεξ είχε πάντα αυτό το μικρό πορτοκαλί μαϊμού προσκολλημένο στον πόλο του IV», θυμάται ο επαγγελματίας νοσοκόμας, Rhonda Chandler Smith, ο οποίος ήταν μέλος της ομάδας φροντίδας του καθ 'όλη τη διάρκεια της θεραπείας και της ανάρρωσής του. «Ήταν το είδος της καλής τύχης του. Τώρα μοιράζεται τους πιθήκους με παιδιά που υποβάλλονται σε θεραπεία. '

Οι μικρές προσωπικές χειρονομίες του Alex εξελίχθηκαν σύντομα σε Dancers Fighting Cancer (DFC), έναν οργανισμό συγκέντρωσης χρημάτων που δημιουργήθηκε από τους Swaders για την υποστήριξη της έρευνας για τον καρκίνο της παιδικής ηλικίας και την προώθηση της ευαισθητοποίησης σχετικά με την ασθένεια. Η πρώτη μεγάλη κίνηση για το DFC ήταν να ξεκινήσει ένα φιλανθρωπικό γκαλά που ονομάζεται Tapping Out Childhood Cancer, που πραγματοποιείται κάθε χρόνο τον Σεπτέμβριο (Μήνας ενημέρωσης για τον καρκίνο της παιδικής ηλικίας). Εκτός από μια βραδινή παράσταση που περιλαμβάνει μαθητές από τοπικά στούντιο χορού και επαγγελματίες, η εκδήλωση περιλαμβάνει μια εντατική χορευτική μέρα και ρεσεψιόν μετά την παράσταση. Την ημέρα της παράστασης, τα παιδιά που έχουν επιβιώσει ή αντιμετωπίζουν τον καρκίνο, μαζί με τις οικογένειές τους, οδηγούνται στο Θέατρο της Αλαμπάμα του Μπέρμιγχαμ μέσω ναυλωμένου λεωφορείου και, στη συνέχεια, περπατούν το κόκκινο χαλί στις VIP θέσεις τους στο μπροστινό μέρος του σπιτιού.

Χορευτές που καταπολεμούν τους πιθήκους του καρκίνου. Φωτογραφία ευγενική προσφορά της οικογένειας Swader.

Χορευτές που καταπολεμούν τους πιθήκους του καρκίνου. Φωτογραφία ευγενική προσφορά της οικογένειας Swader.

Φέτος, οι επαγγελματίες συμμετέχοντες θα περιλαμβάνουν το Alabama Ballet, το Arova Contemporary Ballet και το Project 7 Contemporary Dance Company. Ωστε πιστεύεις ότι μπορείς να χορέψεις Η σεζόν 5 της alumna Caitlin Kinney θα εμφανιστεί επίσης, όπως και η Christina Ricucci και ο Jake Tribus, συνιδρυτές του Artists Giving Hope (προφίλ στο Πληροφορίες χορού νωρίτερα φέτος) και μακροχρόνιοι υποστηρικτές του DFC. Φυσικά, ο Άλεξ θα έχει αρκετό χρόνο στη σκηνή.

«Ο καρκίνος ήταν συνυφασμένος με τον χορό του Άλεξ από πολύ νωρίς, οπότε ήταν λογικό να δημιουργήσει μια αιτία γύρω από αυτό και να χρησιμοποιήσει τον χορό του ως πλατφόρμα για να τραβήξει την προσοχή στην ανάγκη για θεραπεία», αντανακλά η Michelle. «Υπάρχει λογαριασμός στο Children's [of Alabama] για Dancers Fighting Cancer, και παίρνει το λόγο όπου θέλει να πάει τα χρήματα που συγκεντρώνουμε. Όσο μεγαλώνει, τόσο περισσότερο καταλαβαίνει πόσο μοναδικό είναι. '

Πέρα από την ετήσια γκαλά, ο Άλεξ εξακολουθεί να ασχολείται με το νοσοκομείο, εκμεταλλευόμενος έναν ανακαινισμένο χώρο ψυχαγωγίας όπου, λέει, αυτός και οι φίλοι του «φιλοξενούν μικρά πάρτι για τα παιδιά, μερικές φορές ντύνονται ως σούπερ ήρωες, μερικές φορές ως χαρακτήρες από τις εκθέσεις της Disney - ό, τι χρειάζεται το νοσοκομείο, κάνουμε κάτι για αυτό ». Όσο για αυτούς τους πιθήκους χημειοθεραπείας, είναι πλέον ένα τυπικό χαρακτηριστικό της διαδικασίας πρόσληψης για παιδιά που έχουν διαγνωστεί με καρκίνο: Κάθε νέος ασθενής λαμβάνει ένα από τα λαμπερά πλάσματα που συνοδεύονται από μια κάρτα που λέει την ιστορία του Alex.

χορός καινοτομίας

Και αυτή η ιστορία, λέει ο Τσάντλερ Σμιθ, δεν είναι τίποτα άλλο από εξαιρετική. «Οι ασθενείς και οι οικογένειες δίνουν πίσω», επιβεβαιώνει. «Αλλά για αυτό το είδος προσπάθειας, αυτό το πάθος για να εξαφανιστεί ο καρκίνος, να προέλθει από έναν επιζώντα, ειδικά εκείνο που ήταν νέος όταν ξεκίνησε τη θεραπεία και είναι ακόμη νέος… Για να είμαι ειλικρινής, δεν το έχω ξαναδεί ποτέ. Αυτό είναι σπάνιο. '

Αποκατάσταση της σκηνής του καρκίνου της παιδικής ηλικίας στο θέατρο της Αλαμπάμα. Φωτογραφία ευγενική προσφορά της οικογένειας Swader.

Tapping Out παιδική καρκίνο σκηνή στο θέατρο της Αλαμπάμα Φωτογραφία ευγενική προσφορά της οικογένειας Swader.

Ο Άλεξ, που είναι τώρα κατώτερος στο γυμνάσιο, δεν είναι ακόμα σίγουρος πώς θα ξεδιπλωθεί η χορευτική του καριέρα μόλις αποφοιτήσει. Όπου κι αν καταλήξει, σχεδιάζει να φέρει μαζί του το DFC και το Tapping Out Childhood Cancer - για να μην αναφέρουμε το αδάμαστο πνεύμα του.

«Είναι δύσκολο να μην πούμε ότι έπαιρνα πολλά πράγματα προτού συμβεί αυτό», παραδέχεται ο Alex. «Τώρα, νιώθω ότι θα έπρεπε να βάλω όλη μου την καρδιά σε ό, τι κάνω γιατί δεν ξέρετε πότε θα είναι ο τελευταίος διαγωνισμός σας ή το τελευταίο σας συνέδριο ή το τελευταίο σας μάθημα χορού ή το τελευταίο δεξί σας πιρουέτα. Κάνω τα πράγματα πολύ πιο ξεχωριστά από ό, τι μπορεί να είναι για τους άλλους. '

Ο φετινός χορός Tapping Out Childhood Cancer θα πραγματοποιηθεί το Σάββατο, 24 Σεπτεμβρίου και στη συνέχεια το γκαλά την Κυριακή 25 Σεπτεμβρίου. Για περισσότερες πληροφορίες ή για δωρεά, κάντε κλικ εδώ και ακολουθήστε @dancersfightingcancer στο Instagram.

Από τον Leah Gerstenlauer του Ο χορός ενημερώνει.

Φωτογραφία (κορυφή): Alex Swader σε διαγωνισμό στα βραβεία The Dance Awards. Φωτογραφία από τη σύγχρονη εικόνα.

Μοιραστείτε αυτό:

Μπαλέτο της Αλαμπάμα , Alex Swader , Χειροκροτούν ταλέντο υπηκόους , Σύγχρονο μπαλέτο Arova , Καλλιτέχνες που δίνουν ελπίδα , Κάιτλιν Κίννεϊ , Μήνας ευαισθητοποίησης για τον καρκίνο της παιδικής ηλικίας , Παιδιά της Αλαμπάμα , Χριστίνα Ριτσούτσι , Χορευτές που καταπολεμούν τον καρκίνο , Το σάρκωμα του Ewing , Κορυφαία επικεφαλίδα αρχικής σελίδας , Τζέικ Φυλές , Michelle Swader , Πρόγραμμα 7 Σύγχρονη Εταιρεία Χορού , Ρόντα Τσάντλερ Σμιθ , Ωστε πιστεύεις ότι μπορείς να χορέψεις , Αποκατάσταση του καρκίνου της παιδικής ηλικίας

Συνιστάται για εσένα

Συνιστάται