Alyssa Epstein: Ένα ταξίδι στο Radio City Rockette

Alyssa Epstein. Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Epstein. Alyssa Epstein. Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Epstein.

«Φαίνεται να υπάρχει μια τάση στη ζωή μου», λέει. 'Τυχη.' Η Alyssa Epstein μοιάζει με ένα από τα πιο τυχερά κορίτσια στον κόσμο. Αλλά η αλήθεια είναι ότι έχει αψηφήσει δύο από τις πιο απίστευτες πιθανότητες: τις πιθανότητες να γίνετε Radio City Rockette με βάση τον αριθμό των γυναικών που κάνουν ακρόαση (λιγότερο από ένα τοις εκατό) και τις πιθανότητες κάποιου να αναπτύξει καρκίνο του μαστού μεταξύ των 30 και 40 (επίσης λιγότερο από ένα τοις εκατό). Τώρα χωρίς καρκίνο, η Epstein την χορεύει 11ουσεζόν ως Rockette στο Christmas Spectacular.

Alyssa Epstein. Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Epstein.

Alyssa Epstein. Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Epstein.

Η «τύχη» για την οποία μιλάει είναι μόνο μέρος του επιτεύγματός της - α μικρό μέρος του. Πίσω από τη λάμψη και τη γοητεία των Radio City Rockettes υπάρχουν τρεις ιδιότητες: άψογη προπόνηση, λαμπερό ταλέντο και σίγουρη επιμονή. Ο Epstein έχει και τα τρία. Ένα εκατομμύριο κορίτσια θα σκοτώσουν για να χορέψουν στη Μεγάλη Σκηνή του Radio City και ο Epstein έχει κοσμήσει τη γραμμή των 36 Rockettes για πάνω από μια δεκαετία. Αν έχετε δει το θρυλικό Christmas Spectacular, γνωρίζετε ότι οι Rockettes είναι αθλητές. Εκτελούν 300 λακτίσματα ανά παράσταση, έως τέσσερις παραστάσεις την ημέρα κατά τη διάρκεια της εορταστικής περιόδου. Για τον Epstein, αυτό ήταν πάνω από 300.000 λάκτισμα - δεν συμπεριλαμβανομένων των πρόβων.



Η Epstein μεγάλωσε χορεύοντας στο Doreen Kerner Dance Studio στην πατρίδα της στο Livingston, στο New Jersey, και η γιαγιά της την πήρε για πρώτη φορά να δει το Χριστουγεννιάτικο Spectacular όταν ήταν μόλις οκτώ χρονών. «Το Christmas Spectacular έγινε παράδοση για εμάς», θυμάται. «Ήξερα από εκείνη τη μικρή ηλικία ότι ήθελα να είμαι στη σκηνή μια μέρα!»

Η Epstein συνέχισε την εκπαίδευση χορού της στο New Jersey School of Ballet και μετακόμισε στη Νέα Υόρκη αφού αποφοίτησε από το Πανεπιστήμιο του Ιλλινόις.

Αν και τώρα είναι παλαιός βετεράνος, ο δρόμος του Epstein προς το Radio City δεν ήταν εύκολος. «Είχα αποκοπεί αμέσως στην πρώτη μου ακρόαση», παραδέχεται. «Αλλά αντί να απογοητευθώ, ήμουν αποφασισμένος. Έκανα ακρόαση για τους Rockettes τέσσερις φορές πριν κάνετε κράτηση. '

χρηματοδότηση χορού

Αυτό δεν είναι ασυνήθιστο, γιατί η ακρόαση για το Radio City Rockettes είναι διαβόητη. Οι δοκιμές πραγματοποιούνται στα τέλη Απριλίου στο Music Hall στις 50ουΟδός και 6ουΛεωφόρος. Τα κορίτσια που πληρούν την υποχρεωτική απαίτηση ύψους (5'6 'έως 5'10½') φτάνουν νωρίς το πρωί και φεύγουν μια γραμμή γύρω από ολόκληρο το μπλοκ της πόλης για να περιμένουν τη σειρά τους. Η πρώτη περικοπή αποτελείται από μόλις έξι κλωτσιές άλματος και μια διπλή πιρουέτα. Το 70% των κοριτσιών κόβεται μετά από αυτόν τον πρώτο γύρο. Ο χορογράφος συνεχίζει να διδάσκει μια γρήγορη ρουτίνα τζαζ, ακολουθούμενη από έναν συνδυασμό ρυθμού βρύσης.

Οι Rockettes είναι οι μεγαλύτεροι χορευτές ακριβείας στον κόσμο. Όλα πρέπει να είναι μαζί. «Ο σκηνοθέτης μας θα χορογράψει τα πάντα, από τη γωνία του ζυγωματικού μας έως την τοποθέτηση των άκρων των δακτύλων μας», λέει ο Epstein. Για να λάμψετε στην ακρόαση, πρέπει να εκτελέσετε τη χορογραφία ακριβώς όπως αποδεικνύεται.

Λιγότερα από 50 κορίτσια προσκαλούνται πίσω για τη δεύτερη ημέρα των ακροάσεων, όπου οι ρουτίνες γίνονται πιο περίπλοκες και διδάσκονται με πιο γρήγορο ρυθμό. Μετά από αυτό, είναι το φοβερό παιχνίδι αναμονής. Αλλά τρεις μήνες μετά την τέταρτη ακρόασή της, η Epstein πήρε το τηλεφώνημα - θα ήταν ραδιόφωνο Radio City.

Τώρα στα 11 τηςουσεζόν, ο Epstein γνωρίζει τα σχοινιά στο 'Rocketteland', αλλά αυτό δεν το καθιστά απαραίτητα ευκολότερο. «Η διαδικασία πρόβας είναι βάναυση», εξηγεί. Υπάρχει πολλή δουλειά που κάνει τη μαγεία που εμφανίζεται στη Μεγάλη Σκηνή κάθε χριστουγεννιάτικη σεζόν. Για αρχάριους, οι Rockettes ευθυγραμμίζονται με τους ψηλότερους χορευτές στο κέντρο και κλίνουν προς τους «λιγότερο ψηλούς» χορευτές. Αυτός ο σχηματισμός, μαζί με το κόλπο να κλωτσάει στο ίδιο επίπεδο, δημιουργεί την ψευδαίσθηση ότι όλοι οι Ροκέτες έχουν το ίδιο ύψος.

«Βαθίζουμε τους αριθμούς αργά και σχολαστικά, διασφαλίζοντας ότι κάθε κεφάλι, χέρι και πόδι ταιριάζουν με το επόμενο κορίτσι», μοιράζεται ο Epstein. «Μπορούμε να περάσουμε ώρες σε λίγες μετρήσεις οκτώ. Διατηρούμε τις γραμμές μας ευθεία με ένα λεπτομερές σύστημα πλέγματος στη σκηνή. Κάθε κίνηση έχει έναν αριθμό και ένα βάθος. '

Η χορογραφία είναι πολύ περισσότερο από μεμονωμένα βήματα, επειδή οι χορευτές πρέπει να συνεργαστούν σχεδόν σαν μηχανή. Η ακρίβεια και η μαγεία δεν θα συμβούν εκτός αν όλα είναι τέλεια.

Παρά το αίμα, τον ιδρώτα και τα δάκρυα, ο Epstein είναι περήφανος που είναι Rockette. «Λατρεύω ότι είμαι μέρος μιας κληρονομιάς», λέει. «Είναι πραγματικά ξεχωριστό να είσαι μέρος κάτι που υπάρχει εδώ και περισσότερα από 90 χρόνια!»

Alyssa Epstein. Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Epstein.

Alyssa Epstein. Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Epstein.

Υπάρχει χαρά, τιμή και αίσθηση συντροφικότητας που προέρχεται από το να είναι μέρος της μακράς και συναρπαστικής ιστορίας των Rockettes. Ο χορογράφος Russell Markert ίδρυσε τη σειρά των θρυλικών χορευτών ακριβείας το 1925 ως «Missouri Rockets» του St. Louis. Ο Markert είχε εμπνευστεί από τα Tiller Girls του Ziegfeld και σκέφτηκε: «Αν έχω ποτέ την ευκαιρία να βρω μια ομάδα αμερικανών κοριτσιών που θα ήταν ψηλότερες και θα είχαν μακρύτερα πόδια και θα μπορούσαν να κάνουν πραγματικά περίπλοκες ρουτίνες βρύσης και κλωτσιές… θα χτυπούσαν τις κάλτσες σου! '

Το όραμα του Markert χτύπησε τις ίδιες κάλτσες από τον πλούσιο Samuel Roxy Rothafel (του The Roxy Theatre), ο οποίος μετέφερε τα κορίτσια στη Νέα Υόρκη και τα μετονόμασε «Roxyettes». Μόλις ο Rothafel άνοιξε το Radio City Music Hall το 1932, οι χορευτές έγιναν τελικά οι 'The Rockettes'. Η παράδοση των Χριστουγεννιάτικων Θεαματικών ξεκίνησε την ίδια χρονιά, το 1932. Δύο κομμάτια χορογραφίας έχουν παραμείνει στην παράσταση μέχρι σήμερα, πάνω από 80 χρόνια αργότερα: «Η Παρέλαση των Ξύλιων Στρατιωτών», στην οποία οι Ροκέτες εκτελούν καλειδοσκοπικούς σχηματισμούς με στρατιωτικούς ακρίβεια και το 'The Living Nativity', με εντυπωσιακές φορεσιές και ζωντανά ζώα όπως πρόβατα, γαϊδούρια και καμήλες. Άλλα κοστούμια, τραγούδια και χορογραφία έχουν εξελιχθεί με την πάροδο των ετών, αλλά το πνεύμα και η λάμψη των Rockettes όχι μόνο αντέχει, αλλά έχει μεγαλώσει.

Τον περασμένο χειμώνα, η Epstein ήταν μία από τις 40 γυναίκες που συμμετείχαν στο νέο καλοκαιρινό σόου των Rockettes, The New York Spectacular. Αλλά μετά από μια τακτική επίσκεψη με τον γυναικολόγο της, η ζωή της πήρε μια απροσδόκητη στροφή. Παρατηρώντας ένα μικρό κομμάτι στο στήθος του Epstein, η γιατρός της την ενθάρρυνε να κάνει βασική μαστογραφία, παρόλο που η Epstein ήταν μόλις 34 ετών, έξι ετών πιο ΝΕΟΣ από τη νεότερη συνιστώμενη ηλικία. («Οι γυναίκες 40-45 έχουν την επιλογή να κάνουν μαστογραφία. Οι γυναίκες 45-55 πρέπει να παίρνουν ένα κάθε χρόνο. Οι γυναίκες 55 και άνω μπορούν να αλλάζουν κάθε δύο χρόνια», σύμφωνα με Οδηγίες της Αμερικανικής Εταιρείας Καρκίνου για την έγκαιρη ανίχνευση καρκίνου.) Η Έπσταϊν είχε βιώσει καλοήθεις κύστες καθ 'όλη τη διάρκεια της ενηλικίωσής της, οπότε δεν ένιωθε ανησυχία για αυτήν την πρόωρη διαδικασία. Αλλά μερικές εβδομάδες αργότερα, επέστρεψε στο διαμέρισμά της στη Νέα Υόρκη για να βρει τους γονείς της στην μπροστινή πόρτα της με την είδηση: καρκίνος του μαστού.

Η επίσημη διάγνωση του Epstein ήταν το καρκίνωμα του πόρου in situ (DCIS), μια μη επεμβατική μορφή καρκίνου που, εάν αφεθεί χωρίς διάγνωση και χωρίς θεραπεία, θα γίνει επεμβατική. Στα 10 χρόνια και πάνω από 1.000 παραστάσεις ως Rockette, η Epstein είχε χάσει μόνο μια μέρα - δύο παραστάσεις - και αυτό είναι. Αλλά τα πράγματα είχαν αλλάξει. Απέρριψε το συμβόλαιο για το The New York Spectacular και ανέλαβε ένα πολύ διαφορετικό πρόγραμμα - ραντεβού γιατρών αντί για πρόβες, χειρουργικές επεμβάσεις αντί για παραστάσεις και επίσης ένα νέο χόμπι: blogging.

Ως άπληστος συγγραφέας, το blogging έγινε ο προσωπικός τρόπος της Epstein να αντιμετωπίσει τη διάγνωσή της. «Όποιες σκέψεις, συναισθήματα, συναισθήματα ή ιστορίες έρχονται στο μυαλό, θα τις έγραψα», θυμάται. Η δύσκολη απόφαση ήταν να μοιραστεί ή όχι την ιστορία της με τον κόσμο. 'Ο Σήμερα Η εκπομπή Hoda Kotb, συνάδελφος που επέζησε από καρκίνο του μαστού, κάποτε είπε: «Μη γουρουνάρετε το ταξίδι σας… δεν είναι μόνο για εσάς.» Και το λέω καθημερινά. »

Η Epstein έκανε την πρώτη της καταχώρηση στο blog, «Μια λέξη για τον καρκίνο», δημόσια στις 15 Απριλίου 2016. Από τα τέλη Νοεμβρίου, είχε δημοσιεύσει τέσσερις εκτεταμένες καταχωρίσεις ιστολογίου που καταγράφουν το ραντεβού αυτού του μοιραίου γιατρού, λαμβάνει τη διάγνωσή της, υποβάλλονται σε διπλή μαστεκτομή, επιστρέφοντας στο Radio City και επεξεργάζεται τα συναισθήματά της σε όλη την πορεία. Το ιστολόγιό της έχει περισσότερες από 15.000 επιτυχίες.

Αλλά ενώ το γράψιμο ήταν το δεκανίκι του Έπσταϊν, ο χορός ήταν πραγματικά θεραπευτής της - σωματικά, διανοητικά και πνευματικά. Ο στόχος της επιστροφής στο δεύτερο σπίτι της, το Radio City, χρησίμευσε ως το φως στο τέλος της σήραγγας. Μόλις οκτώ εβδομάδες μετά την πρώτη χειρουργική επέμβαση, η Epstein επέστρεψε στο Radio City για να διδάξει για το Rockette Summer Intensive.

βήματα στο broadway nyc

«Στέκομαι μπροστά στους μαθητές μου και μου έδωσε ζωή ξανά», θυμάται. «Όλα είχαν νέο νόημα. Η διδασκαλία μου είχε ένα σκοπό και οι μαθητές μου μου απάντησαν με έναν τρόπο που δεν είχα βιώσει ποτέ. '

Μετά από διπλή μαστεκτομή τον Απρίλιο, ο Epstein ήταν επίσημα απαλλαγμένος από καρκίνο. Και όταν ξεκίνησαν οι πρόβες της Rockette στις αρχές Οκτωβρίου, επανήλθε στη σειρά των κυριών για τα 11 τηςουεποχή. «Μπορώ να πω ειλικρινά χωρίς την υποστήριξη των αδερφών μου Rockette και της οικογένειας Radio City, δεν θα μπορούσα να το καταφέρω αυτό το έτος», ομολογεί. «Ξέρω ότι μπορώ πάντα να βασίζομαι στις αδερφές μου Rockette για να με κρατούν.»

Alyssa Epstein. Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Epstein.

Alyssa Epstein. Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Epstein.

15 Νοεμβρίου - ακριβώς επτά μήνες μετά τη ζωντανή παρουσία του ιστολογίου από την Epstein - άνοιξε το βράδυ των Χριστουγέννων Spectacular του 2016 με πρωταγωνιστή τους Rockettes. Κατά ειρωνικό τρόπο, το καστ του Epstein (το Christmas Spectacular έχει πλήρη cast του Christmas Spectacular) δεν ήταν ποτέ αυτό που έπαιζε κατά την έναρξη της νύχτας… μέχρι φέτος. Η βραδιά ξεκίνησε με μια ειδική σόλο παράσταση από τη Stephanie Consiglio, μια νεαρή χορεύτρια και επιζών καρκίνου που είναι μέλος του Ιδρύματος Garden of Dreams, του μη κερδοσκοπικού οργανισμού Madison Square Garden που προσπαθεί να επηρεάσει θετικά τη ζωή των παιδιών που αντιμετωπίζουν αντιξοότητες. Ο Consiglio και ο Epstein είχαν συνδεθεί μέσω των κοινωνικών μέσων μαζικής ενημέρωσης και τελικά είχαν την ευκαιρία να συναντηθούν λίγο πριν ανέβουν στη σκηνή.

«Θέλει να είναι Rockette περισσότερο από οτιδήποτε άλλο», λέει ο Epstein. «Ελπίζω μόνο να μπορώ να την εμπνεύσω να ακολουθήσει το όνειρό της. Με εμπνέει σίγουρα να γίνω ο καλύτερος χορευτής που μπορώ να είμαι. '

Τα εναρκτήρια βράδια σηματοδότησαν την επίσημη έναρξη της σεζόν. Για τον Epstein, αυτό σημαίνει να παίζεις σε περισσότερες από 100 εκπομπές, στην παρέλαση της ημέρας των ευχαριστιών του Macy και σε πολλές τηλεοπτικές εκπομπές και εκδηλώσεις τύπου.

Επιπλέον, ο Epstein έχει γίνει υποστηρικτής του Dancers Against Cancer, μιας φιλανθρωπικής οργάνωσης που παρέχει οικονομική υποστήριξη σε δασκάλους, χορευτές και οικογένειες που έχουν προσβληθεί από καρκίνο. «Το κόστος που σχετίζεται με τη θεραπεία του καρκίνου είναι αστρονομικό», αποκαλύπτει. «Έσπασε την καρδιά μου να σκέφτομαι ότι οι νέοι χορευτές μπορεί να μην μπορούν να επιστρέψουν στο χορό λόγω οικονομικών επιβαρύνσεων που βαρύνουν τις οικογένειές τους». Μέχρι σήμερα, ο Epstein έχει βοηθήσει να συγκεντρώσει περίπου 15.000 $ για τους χορευτές κατά του καρκίνου. Ο οργανισμός βρίσκεται στο μισό του στόχου του να συγκεντρώσει ένα εκατομμύριο δολάρια.

«Ήμουν πραγματικά τυχερός», λέει ο Epstein. «Αν υπάρχει ένα πράγμα που έχω μάθει από τον προηγούμενο χρόνο, είναι ότι το αύριο δεν είναι εγγυημένο. Εάν έχετε όνειρο ή στόχο, μην το αναβάλλετε. Προσπάθησέ το σήμερα. Ελπίζω να μπορώ να εμπνεύσω τους νέους χορευτές ότι όλα είναι δυνατά και εφικτά με σκληρή δουλειά και αφοσίωση. ' Και ίσως λίγη τύχη.

Για να παρακολουθείτε το blog της Alyssa, επισκεφτείτε τη διεύθυνση www.alyssaepstein.com .

Για να κάνετε δωρεές στους χορευτές ενάντια στον καρκίνο, επισκεφτείτε www.imadanceragainstcancer.org .

Για εισιτήρια και πληροφορίες σχετικά με το Radio City Rockettes, επισκεφθείτε www.rockettes.com .

Από τη Mary Callahan του Ο χορός ενημερώνει.

Μοιραστείτε αυτό:

Alyssa Epstein , Αμερικανική Εταιρεία Καρκίνου , καρκίνος του μαστού , επιζήσας του καρκίνου , Χριστουγεννιάτικα θεαματικά , Χορευτές κατά του καρκίνου , Doreen Kerner Dance Studio , Ίδρυμα Garden of Dreams , Χόντα Κότμπ , συνεντεύξεις , Λίβινγκστον , Παρέλαση της Ημέρας των Ευχαριστιών της Macy , Κήπος της πλατείας Madison , Πύραυλοι του Μισούρι , Σχολή Μπαλέτου του Νιου Τζέρσεϋ , Αίθουσα μουσικής Radio City , Radio City Rockette , Ραδιόφωνο City City , Ροκέτες , Ράσελ Μάρκερτ , Σαμουήλ Ρόξυ Ροθάφελ , Η ζωντανή γέννηση , Το New York Spectacular , Η παρέλαση των ξύλινων στρατιωτών , Το θέατρο Roxy , Σήμερα , Πανεπιστήμιο του Ιλλινόις , Τα κορίτσια Tiller του Ziegfeld

Συνιστάται για εσένα

Συνιστάται